Цікаві факти

Чайний кущ, де і як він росте?

На відміну від багатьох інших сільськогосподарських рослин, які вирощують через насіння, плоди, квіти, коріння,  бульби та ін., Чай культивують головним чином через молоді 2-3-листяні пагони (флеші), які є сировиною для промисловості.

Квітки чайного дерева або куща білі, бувають й рожевого кольору, з численними тичинками. Квіти поширюють легкий запашний аромат, який навіть віддалено не нагадує запах напою, прігатовліваемого з листя цього дерева.

Плоди чайного дерева дозрівають в жовтні-листопаді, через майже рік після початку першого цвітіння. Плід представляє собою коробочку, яку можна розкрити по стулках. Усередині кожної коробочки знаходиться невелика кількість насіння (від 1 до 6 залежно від розміру плоду і віку дерева). Насіння чайного дерева розміром з лісовий горіх, покриті твердою шкіркою.

Так як насіння цього дерева містить до 36% олії, то їм знайшли доцільне застосування. Очищене від різних домішок олію використовують у технічній промисловості Китаю та Японії.

У літературі немає єдиної думки щодо батьківщини чайної рослини. Одні вважають її батьківщиною Китай, інші Північну Бірму та Аннам у В’єтнамі. На думку деяких дослідників, батьківщиною чаю є Ассам (Індія), де на початку XIX ст. були виявлені його дикорослі види.

Відповідно до теорії центрів (або вогнищ) походження культурних рослин Н. І. Вавилова, чай належить до одного з них – китайському. Безсумнівно, що відносяться сюди території Східної та частково Південної та Південно-Східної Азії – справжня батьківщина цієї рослини. Саме ж місцевості і рослинні формації, де був знайдений дикий чай, встановлені недостатньо виразно.

Наприклад, швейцарський ботанік А. Декандоль (1883) висловив припущення, що чай поширився з північних районів Індокитаю; російський дослідник А. Н. Краснов (1898) вважав, що дикий чай зустрічається лише в районах Китаю і Японії в лісах, де переважають вічнозелені дуби; відомий радянський вчений К.М. Джемухадзе, вивчивши біохімічні особливості дикорослого в’єтнамського чаю, прийшов до висновку, що місцем походження чаю слід вважати В’єтнам.

Питання про справжню батьківщину чаю продовжує обговорюватися до теперішнього часу, тому що пошук коренів генеалогічного чайного дерева, знання конкретного місця його народження може допомогти знайти первозданну форму, яка дасть необхідний вихідний матеріал для всебічного вивчення та поліпшення рослини. Слід зазначити, що хімічний склад і біохімічні особливості дикорослого чаю мало вивчені. Це і зрозуміло, так як основні масиви його були відкриті останнім часом. Однак уже відомо, що листя, зібрані з дикорослих рослин, за своєю якістю не поступаються листю культурних форм. Зокрема, чайні рослини, які ростуть дико в провінції Юньнань, мають велике, м’ясисте, вічно-зелене листя.

Дерева добре вегетують й дають великі важкі флеші. Відомо також, що листя дикорослого чаю містить білки, вуглеводи, різні вітаміни, кофеїн, дубильні речовини й катехіни.

Сучасні вчені на підставі матеріалів останніх досліджень спробували внести деяку ясність в питання еволюції чаю. Керуючись тим, що характерною особливістю чаю є синтез у великій кількості різноманітних фенольних сполук, особливо катехінів, вивчений ними матеріал дозволив припустити, що освіта, накопичення та перетворення катехінів в листі чаю – ознака спадкова. Біохімічні зміни листя дикорослих і культурних рослин, на думку вчених, вказують на місце походження чаю і шляхи його поширення. На підставі досліджень по вивченню катехинового комплексу чайного листа різного походження, порівняння дикорослих і культурних форм чаю по Катехіновий складу речовин, тобто з огляду на біохімічні особливості чайної рослини, а не тільки анатомо-морфологічні показники, вчені прийшли до висновку, що дикорослі форми деревоподібного чаю провінції Юньнань є найбільш стародавніми. При просуванні цих рослин у більш суворі умови півночі й до м’якого півдня вони пристосовуються до нових екологічних умов шляхом ускладнення складу катехінів

Чим далі на північ просувалося чайне дерево, тим менше ставали його розміри, тим більше воно нагадувало кущ, тим менше q щільніше робився чайний лист, тим рідше – три, два, а то і один раз на рік, тільки навесні, – народжувалися на чайному кущі нові листочки. Навпаки, у міру просування того ж самого юньнаньского деревця на південь, в ліси Індокитаю та Індії, ближче до екватора, де літо спекотніше, деревоподібна форма отримала подальший розвиток, листя стали ще більшими, але внутрішні процеси росту, обміну речовин, характерні для чайної рослини, від цього докорінно не змінилися. Це були лише відмінності різновиду, а не виду, подібно до того, як діти одних і тих же батьків можуть відрізнятися один від іншого зростом, кольором очей і волоссям, характером. Згідно сучасній міжнародної ботанічній номенклатурі (К. Ліннея – О. Кунце), чайна рослина має один вид, так званий Camellia sinensis, тобто китайська камелія. Цей вид має три раси (або різновиди) – китайську, ассамскую і камбоджійську, які до такої міри діасимілювалися, тобто стали не схожими один на інший, що деякі ботаніки схильні вважати їх підвидами Camellia sinensis. Гібриди і варіації цих підвидів (або різновидів) вельми багато і залежать від району зростання та ступеню впливу на них людини.

Люди давно звернули увагу на надзвичайну витривалість чайної рослини і її відносну невибагливість. Чайний кущ може рости на мізерних, навіть майже кам’янистих грунтах, на скелях, трохи припорошених шаром землі. Чай виносить різноманітні кліматичні умови: і атмосферу «парної бані», і тропічну спеку, і сніжний покрив, і морози до мінус 20°С, і п’ятимісячну зиму. Чай не схильний до «епідемічних» захворювань, які так небезпечні для інших тропічних і субтропічних культур та які спустошують повністю плантації кави, винограду та ін… Чай, нарешті, не дуже ніжний, він являє собою в цьому відношенні повну протилежність дереву какао (воно хворіє від будь-якого температурного коливання або випадкового пошкодження, і землю навколо нього треба буквально перетирати руками, поки вона не перетвориться на пух).

Крім того, чайний кущ досить довговічний – він може жити та плодоносити сто і більше років.

Чесно кажучі, від біологічного терміну життя чаю треба відрізняти господарський термін. Як показує досвіт, після тривалого часу чайний кущ знижує кількість і частково якість своєї «продукції» – листя. Тому вважається, що економічно вигідно тримати чайний кущ в долинах по 40-50 років, а на схилах – по 60-70 років. Це і є господарський термін життя чаю. Так, в Шрі-Ланці прекрасні високогірні плантації були повністю знищені (вирубані) після 70-80 років існування. Два відсотки плантацій перезакладивают тепер щороку. Цим досягають безперервності існування плантацій завжди в найактивнішої, зрілому для плодоношення віці.

Таким чином, тривалість життя куща чаю на плантації в середньому дорівнює тривалості життя одного покоління людей. Щоб чайний кущ був не просто рослиною, а вигідним господарським об’єктом, тобто щоб він давав чайний лист, йому вкрай необхідно, крім тепла, ще одна неодмінна умова – волога, волога і ще раз волога. До того ж чай любить вологу в двох видах: по-перше, підвищену вологість повітря, атмосферу добре натопленої бані; по-друге, вологу у вигляді опадів, у вигляді частого й рясного поливу. Але чай не виносить ні найменшого застою води під корінням; вони повинні омиватися водою, а не перебувати у воді. Ось чому чай підіймається на гірські схили, на круті терасовані пагорби, де вода може стрімко стікати, майже не затримуючись.

Цікаво, що обробка землі навколо чайного куща і внесення мінеральних добрив не є сприятливими для нього. Зрозуміло, внесення мінеральних добрив в комбінації з іншими агротехнічними заходами піднімає врожайність чаю, тобто сприяє збільшенню маси чайного листа, але разом з тим викликає зниження його ароматичності, щільності та інших показників якості. В Індії, наприклад, грунт на чайних плантаціях навіть не розпушують. Чайний кущ з вдячністю відгукується на такий вид догляду, при якому не допускається втручання в його природне життя і в той же час значно поліпшуються зовнішні умови його зростання. Прикладом такого догляду може бути затінення плантацій за допомогою посадок поруч з чаєм особливих дерев-затенітеля – Альбіция і дальбергії.

Щоб зручніше було збирати флеші, чайний кущ обрізають, не даючи йому рости вище певних розмірів (не вище 80 см), і формують, тобто надають певну форму – горизонтальну, або столообразную (в Індії, Шрі-Ланці та інших країнах), і напівовальну, кулясту, кущувату в Грузії і Азербайджані. Звичайну, або легку, підрізування чайного куща виробляють щорічно, але, крім того, через кожні 20-25 років роблять так звану важку підрізку, омолоджуючи кущі.

Источники:

Залишити відповідь